woensdag 20 juli 2011

Geen geld meer voor sport in Tsjechië

Het zijn moeilijke tijden voor sporters in Olomouc. De grootste sponsor van bijna alle sportverenigingen, Sazka de Lotto-gigant, is failliet verklaard. Hierdoor lopen vele sportclubs en verenigingen geld mis, wat ze goed zouden kunnen gebruiken. Hier in Olomouc is het goed te zien aan het uiterlijk van de sportfaciliteiten: golfplaten als hekken die volledig ondergekalkt zijn met stiften en graffiti. Er is geen geld om het schoon te maken of nieuwe hekken te plaatsen en het ziet er daarom vrij armoedig uit.

Mini-golf baan en sportvelden in Olomouc

Het is stil in Olomouc


Na een aantal dagen in Olomouc hebben we het idee dat we de stad al aardig kennen. Erg groot is het dan ook niet met ongeveer 105.000 inwoners, waarvan 20.000 studenten zijn. Omdat het zomervakantie is zijn de meeste studenten bij hun ouders of op vakantie dus de stad komt wat leeg over. Ook zijn er geen studentenfeesten en sluiten alle kroegen rond 0.00 doordeweeks, wat vervelend is als je een pubtour plant met de lokale student, Jan. Uiteindelijk zijn we in een 24/7 Sportsbar beland, niet de meest gezellige bar maar er was een ruime keus aan Tsjechisch bier en muziek, dus klagen doen we zeker niet!

Ons Utrecht: De groeten aan Utrecht!

Vandaag is ons eerste artikel gepubliceerd in het gratis weekblad Ons Utrecht. De komende vier weken zal er elke week een artikel in staan waarin wij vertellen over onze avonturen.

maandag 18 juli 2011

Met pijn in het hart verlaten we Wroclaw


Er wordt altijd gezegd dat de tijd voorbij vliegt als je het naar je zin hebt, maar wij hebben deze week bewezen dat dat absoluut niet klopt. Als het ergens super leuk is, dan wil je er zoveel mogelijk tijd doorbrengen of wellicht zelfs langer blijven, maar wij zitten natuurlijk aan een vrij strak reisschema, dus dat zat er niet in. Toch wilden we alle uren die we te besteden hadden zo goed mogelijk benutten, dus hebben we alledrie flink wat uren slaap in moeten leveren. Gemiddeld sliepen we maar vier uurtjes per nacht, zodat de dagen wat langer werden en wij ook meer konden doen. Daardoor leek het haast alsof we ruim een week in deze geweldige Poolse stad waren geweest.

zaterdag 16 juli 2011

Goed vertoeven in de parken van Wroclaw

We zijn nu nog maar in de eerste plaats en het eerste land van onze trip die 35 dagen duurt, maar ik kan nu al met zekerheid zeggen dat dit een favoriete stad van me gaat worden. Wat een heerlijke vibe hangt hier in de stad zeg, het lijkt wel of iedereen erg relaxed is in Wroclaw. Niemand lijkt haast te hebben in de stad, behalve in de auto, maar dat is een heel ander verhaal. Volgens onze CouchSurf Host Wojtek heeft dit te maken met de vele parken die de stad rijk is en ik denk dat hij daar helemaal gelijk in heeft. Het is niet zo dat er in het centrum een groot park is waar iedereen heen gaat om te chillen. Nee, het is meer een groot park met daarin toevallig ook nog eens huizen, winkels en terrasjes.

donderdag 14 juli 2011

Van Duitsland naar Polen per trein

Van tevoren hadden we nooit gedacht dat we tijdens onze reis nog langs Hamburg zouden gaan, laat staan dat we er zouden gaan slapen, aangezien dat totaal niet in de planning stond. Toch werden we dinsdagochtend extreem vroeg wakker in een opvallend artistiek hostel in Hamburg. Nog voor 6:00 uur stonden we naast onze kort beslapen bedden, want een uur later vertrok de trein alweer richting Berlijn. We hebben nog snel een aantal foto's gemaakt van het hostel, maar al snel gingen we opnieuw bepakt en bezakt op weg naar het station.

De ICE bracht ons naar de Duitse hoofdstad, waar we rond 9:00 uur even konden genieten van een heerlijke kop koffie in de volle zon op een terras, met uitzicht op de Fernsehturm, wat toch één van de meest bepalende factoren is van de Berlijnse skyline. We hadden een klein uur overstaptijd en na het nuttigen van de koffie ging de reis verder naar Poznan Glowny, de vijfde stad van Polen. 


In vergelijking met de ICE was de EuroCity Express een stukje minder luxieus: geen airconditioning, geen verstelbare stoelen, maar welk een tafeltje waar je heel je goed je knieën  aan kon stoten. Handig! En als je opstond, vouwde het tafeltje zich op zodat direct je spullen weggleden of omvielen. Ook handig. Wel was het heerlijk rustig in de trein, met alleen een groepje Nederlandse mannelijke studenten en een Duits stelletje dat eigenlijk onze zitplaatsen hadden gereserveerd, maar gelukkig toch ergens anders gingen zitten.

Op het moment dat we de grens met Polen passeerden was dat aan de omgeving vrij snel te zien: matig onderhouden stations, met afgebladderde verf en verroeste pilaren, ook stonden er veel ruïnes langs het spoor. Bijzonder om te zien, maar het heeft ook iets tragisch, het grote verschil tussen Duitsland en Polen. Wel leek het een heel stuk groener dan bij de buren in Duitsland.

Het eindpunt van de trein, Poznan Flowny, wordt zeker niet genomineerd voor de Mooise-Station-Award. Het was ons niet helemaal duidelijk of er nou verbouwd werd of dat er constructies waren gebouwd om te zorgen dat het station niet in elkaar zou storten. Eng was het er hoe dan ook, vooral als je onder de sporen door liep en je alles hoorde piepen en kraken boven je hoofd. In 2012 zal het Poolse treinnetwerk en de stations overspoeld worden door voetballiefhebbers, omdat het EK in 2012 in Polen wordt georganiseerd. Dat dit niet vlekkeloos gaat verlopen is zo goed als zeker, maar er is nog een jaar voor verbetering.


Wij dachten dat we zeker in een uur van Poznan naar Wroclaw zouden reizen, maar helaas: dat hadden we verkeerd. Uiteindelijk werd het een lange en warme reis van 3,5 uur in een stoptrein die het stoppen wel heel serieus nam. Zelfs waar geen station in de buurt was besloot dit boemeltje gewoon een tijdje stil te gaan staan. Bij het wegrijden bleven de deuren nog even open, wat onze lieve Jeroen bijna fataal werd. Gelukkig kon hij nog net binnen boord blijven en kwamen we veilig aan in Wroclaw.




[ik probeer zo vaak mogelijk te updaten tijdens deze reis, maar op dit blog is wat vertraging, volg me real-time op Twitter en Facebook]

woensdag 13 juli 2011

Dag 1: de reis gaat niet soepel van start

Al wekenlang stond het vast: we zouden op maandag 11 juli om 19:29 de Euro Nightline pakken van Utrecht Centraal naar Poznan Glowny in Polen. Maanden van voorbereiding gingen eraan vooraf en eergisteren was het dan eindelijk zover: de reis kon beginnen!

Samen met mijn reisgenootjes Marya en Jeroen sprak ik om 16:30 af in Utrecht, zodat we drie uur de tijd zouden hebben om InterRail tickets te kopen en een reservering voor de internationale trein te maken. Omdat Marya en ik al wat eerder op het station waren, besloten we alvast een nummertje te trekken bij de NS Hispeed balie, speciaal voor internationale treinreizen. En toen kon het lange wachten beginnen...

Wij waren de trotse bezitters van nummertje 161 en bij de balie stond nummer 148 zijn bestelling te doen. Dertien nummers te gaan nog, dat lijkt best kort, zou je denken, maar in werkelijkheid duurde het uren! Nummer 148, twee Utrechtse ballen die ook gingen InterRailen, stonden maarliefst drie kwartier bij de balie. En alsof dat nog niet erg genoeg was, bleek ook nog dat er een heleboel smiechterige mensen een nummertje voor spoedtickets hadden gehaald, om zo eerder aan de beurt te zijn, zonder dat ze daar ook daadwerkelijk recht op hadden.

vrijdag 1 juli 2011

Ik ga op reis en neem mee: Muziek uit Utrecht [part 2]

Net als de vijf bands uit de vorige post, gaan ook deze muzikanten digitaal mee op reis met HUtrecht2018. Tijdens onze trip langs Polen, Tsjechië, Slowakije, Hongarije, Slovenië en Duitsland laat ik de lokale bevolking kennis maken met nieuwe muziek uit Utrecht:


Internationale allure van Kensington

De band Kensington maakte, wat je noemt, een vliegende start. Ze namen hun debuutalbum op in de studio van de Kaiser Chiefs in Leeds, UK en stonden in het voorprogramma van o.a. Razorlight en The Wombats. In 2011 bracht de band hun nieuwe single 'Let go' uit, die al snel werd geadopteerd werd door 3FM en zelfs Megahit werd. Ook waren ze te gast bij het televisieprogramma De Wereld Draait Door en bij MetMichiel op 3FM, zoals in het filmpje hierboven te zien is.